20110310_item

Notorious GOP Lobbying Firm Is First Presidential Debate Host
The early presidential debates will be all about playing to the party base. So perhaps the most telling factor is who is chosen to play host.
Scientists learn what makes kangaroos bounce
The precise details of how kangaroos bounce are now being laid bare, thanks to new technology.
Russia may swap convicted spy for ‘merchant of death’ held in US Author: intelNews
Moscow and Washington may swap a Russian former defense official, convicted for spying for the United States, with notorious Russian weapons dealer Viktor Bout, who is being held in a US prison. Continue reading
Deutschland plant weitere Cybersicherheits-Einrichtung
Schon länger bekannt ist, dass Deutschland im April das “nationale Cyber-Abwehrzentrum” in Dienst stellen will, das eine bessere Koordination beim Schutz kritischer Infrastrukturen ermöglichen soll. Daneben soll es aber anscheinend noch ein weiteres Gremium geben. Das deutete der Präsident des Bundeskriminalamts (BKA), Jörg Ziercke, in einem Interview mit dem TV-Sender NDR an.
Cablegate: WikiLeaks zieht erste Zwischenbilanz
Zum 100-tägigen Cablegate-Jubiläum diese Woche ziehen die WikiLeaks-Aktivisten mit einem Leitartikel Bilanz. Sie sind bislang zufrieden mit dem Fortgang der Veröffentlichungen, betonen aber gleichzeitig: “Die Arbeit hat gerade erst begonnen”. Erst rund 2% der insgesamt rund 250.000 Cables sind bislang veröffentlicht.
Österreichische Drohnen für Gaddafi
Wolfgang Schüssel empört sich über die Engländer, die Deutschen und viele andere, die an Gaddafi Militärgüter geliefert haben. Nur auf einen Staat vergisst er: auf Österreich. Weiss Schüssel nichts über die jüngsten Militärlieferungen einer österreichischen Firma an Gaddafi? Weiss er nicht, dass weder Innenministerium noch Verteidigungsministerium oder Aussenministerium diese Lieferung genehmigt haben? Oder will es die ÖVP wieder einmal nicht wissen?
Linke fliegen auf NATO
Am heutigen Donnerstag stimmt das Europaparlament im französischen Strasbourg über einen »Gemeinsamen Resolutionsantrag« aller Fraktionen mit Ausnahme der föderalen Fraktion Vereinte Europäische Linke/Nordische Grüne Linke (GUE/NGL) zur »Südlichen Nachbarschaft und speziell Libyen« ab. Das Papier unterstützt unter anderem die mögliche Entscheidung des UN-Sicherheitsrats über eine Flugverbotszone in Libyen. Allerdings wird der Antrag vom deutschen GUE/NGL-Fraktionsvorsitzenden Lothar Bisky (Die Linke) und den Mitgliedern der Parlamentariergruppe Miguel Portas (Bloco de Esquerda, Portugal) und Marie-Christine Vergiat (Front de Gauche, Frankreich) befürwortet.
Amerika ist nicht pleite
Der Filmregisseur und Autor Michael Moore hielt am Sonnabend eine halbstündige Rede vor Tausenden Demonstranten in Madison Im Gegensatz zu dem, was die Machthaber euch glauben machen wollen, damit ihr auf eure Rente verzichtet, selbst eure Löhne kürzt und euch mit einem Lebensstandard aus der Zeit eurer Großeltern zufrieden gebt, ist Amerika nicht pleite. Bei weitem nicht. Das Land quillt über vor Reichtum und Geld. Das Problem ist nur, daß es nicht in eure Hände gelangt. In einem der größten Raubzüge in der Geschichte ist der Reichtum von den Arbeitern und Konsumenten zu den Banken und Portfolios der Superreichen transferiert worden.
Bondkönig Gross verkauft alle US-Staatsanleihen
Inflation ist nach Meinung von US-Notenbankchef Ben Bernanke ein vorübergehendes Problem. Bill Gross, Manager des weltgrößten Anleihefonds, sieht das anders. Und verkauft daher sämtliche US-Staatsanleihen. Der weltgrößte Bondinvestor Pimco verabschiedet sich vorerst von US-Staatsanleihen.
Der Hund, dieser Klimakiller!
Rein rechnerisch ist Xaver für den Tod von 48 Hühnern pro Jahr verantwortlich. Und dann kommen ja auch noch die Kackbeutel dazu. Gedanken zur Klimabilanz meines Hundes
Gadhafis Emissäre sollen den Westen besänftigen
Am späten Mittwochabend traf Portugals Außenminister Luis Amando mit einem Gadhafi-Vertrauten in einem Hotel in Lissabon zusammen. Das “informelle Treffen” habe nach Abstimmung mit EU-Außenministerin Catherine Ashton stattgefunden, sagte ein Ministeriumssprecher… auch in Athen landete am Abend ein libyscher Vertreter. Mohamed Tahir Siala soll im Laufe des Tages mit dem griechischen Vizeaußenminister Dimitris Dollis zusammentreffen – ebenfalls nach Rücksprache mit Ashton… Bereits am Mittwochnachmittag landete der libysche General Abdelrahman el Sawi mit einem Privatflugzeug Gadhafis in der ägyptischen Hauptstadt… Frattini zufolge war Ziel der Mission, der Arabischen Liga eine Nachricht von Gaddafi zu überbringen.
Yemen plans ‘parliamentary power’
Yemen President Ali Abdullah Saleh announces a plan to change the constitution this year to move to a parliamentary system.
Libyen-Krise: Russland und EU rücken zusammen
Die Libyen-Krise hat dazu geführt, dass zwischen Russland und der EU eine weitere Annäherung möglich ist – vor allem in der Wirtschaft.
Ist die Pensionskasse der CIA bald pleite?
64 Jahre nach der Gründung gibt es einen immer grösser werdenden Kreis an ex-Agenten, dessen Lebensabend finanziert werden muss, aber die Rücklagen dafür reichen nicht aus. Das Central Intelligence Agency Retirement and Disability System (CIARDS) könnte bis Ende 2012 pleite gehen, wenn nicht ein Zuschuss von 513,7 Millionen genehmigt wird, wie eine Budgetanfrage an den Kongress in Washington für das Jahr 2012 zeigt.
Spain debt downgraded by Moody’s
Spain’s debt is downgraded one notch to Aa2 by Moody’s on worries over the government’s ability to improve its finances.
Army Recruits Prisoners to Make Body Armor Author: Noah Shachtman
On Wednesday, the U.S. Army announced that it handed Federal Prison Industries a no-bid, $20 million contract to build body armor. Not bad for a company that pays its inmate laborers as little as 23 cents an hour.
Fresh EU Libya sanctions agreed
The European Union agrees to extend its economic sanctions against Libya to include the country’s sovereign wealth fund and central bank.
Fresh EU Libya sanctions agreed
The European Union agrees to extend its economic sanctions against Libya to include the country’s sovereign wealth fund and central bank.
‘New McCarthyism’
US Muslim ‘radicalisation’ hearings spark bitter debate
France recognises Libyan rebels
France says Libya’s rebels are now the country’s legitimate government, as diplomatic pressure on Colonel Gaddafi mounts.
Gericht verbietet Lotto-Verkauf an Hartz IV-Bezieher! Erwerbslose outen sich nun!
Das Kölner Landgericht hat mit einer einstweiligen Verfügung der Westlotto GmbH verboten, Hartz IV-Spielern Spielscheine zu verkaufen.
Portugal stürzt ab
Die Zinsen für Staatsanleihen steigen angesichts der Hinweise weiter, dass die EZB die aufgekauften Staatsanleihen abstoßen will, auch für Spanien sieht es düster aus Die Eurokrise drängt mit Macht zurück auf die Tagesordnung. Angesichts der Hinweise, dass die Europäische Zentralbank (EZB) den umstrittenen Sündenfall beenden will, Staatsanleihen von Problemländern zu kaufen, haben die Zinsen für portugiesische Staatsanleihen neue Rekorde erklommen.
UN flights banned in Ivory Coast
The government of disputed President Laurent Gbagbo bans UN and French peacekeeping aircraft from flying in Ivory Coast as the African Union considers how to resolve the crisis.
Nato ‘kills Hamid Karzai cousin’
A relative of Afghan President Hamid Karzai is mistakenly killed by Nato troops in southern Afghanistan, officials say.

When will we face the fact that no one will ever cost us more jobs than Wall Street did in 2008-2010, no one will ever kill more Americans than the 45,000 who die every year for lack of insurance. Our enemy is corporate greed and those pretend that such greed is patriotism. [link]

34 Zentimeter bis 2050
US-Wissenschaftler haben das Schwinden der Eismassen in Grönland und der Antarktis untersucht: Die Eisschilde schmelzen nicht nur schneller, sondern könnten bei Fortsetzung des Trends auch stärker zum Meeresspiegelanstieg beitragen als bislang prognostiziert Von Sarah Messina
Wisconsin GOP Anti-Union Vote Violates State’s Open Meetings Law Author: Ian Millhiser

Last night, Wisconsin GOP lawmakers called a surprise conference committee meeting and then rammed an anti-union bill through the state senate. Yet, by forcing the bill through without legally required public notice, the senators may have ensured that the bill will be declared void.

Wisconsin law requires all government meetings to be conducted publicly and with advance notice except under very limited circumstances. According to a guide to Wisconsin’s open meetings law prepared by the state’s Republican attorney general:

The provision in Wis. Stat. § 19.84(3) requires that every public notice of a meeting be given at least twenty-four hours in advance of the meeting, unless “for good cause” such notice is “impossible or impractical.” If “good cause” exists, the notice should be given as soon as possible and must be given at least two hours in advance of the meeting. … If there is any doubt whether “good cause” exists, the governmental body should provide the full twenty-four-hour notice. […]

Wis. Stat. § 19.97(3) provides that a court may void any action taken at a meeting held in violation of the open meetings law if the court finds that the interest in enforcing the law outweighs any interest in maintaining the validity of the action.

Yet, when state Rep. Peter Barca (D) informed his colleagues of this legal requirement during tonight’s conference committee, the committee’s Republican majority ignored his protests and voted to approve the bill while Barca was still explaining why their actions were illegal.

A few GOP-aligned outlets are now trying to claim that the law was not violated because the conference committee was announced two hours in advance. Yet there is no evidence whatsoever that it would have been “impossible or impractical” to give the full day’s notice required by law. In other words, Barca’s arguments are clearly consistent with the attorney general’s understanding of the law, and the most important open question is whether the courts will exercise their authority to “void any action taken at a meeting held in violation of the open meetings law” and invalidate this bill.

Libya ‘dangers ahead’ warns Major
The international community faces “real dangers” over Libya whether it proceeds with a no-fly zone or not, Former Prime Minister Sir John Major warns.
Dalai Lama to cede political role
The Dalai Lama announces his long-awaited plan to devolve political responsibilities to an elected figure, in a speech marking the 1959 Tibetan uprising.
Police refused knife death call
Two police officers who refused to attend an incident where a woman was stabbed to death are disciplined.
Rebels forced from Libya oil port
Libyan rebels are fleeing the oil port of Ras Lanuf following sustained attacks by forces loyal to Col Muammar Gaddafi.
Al-Qaeda ‘recruiting US Muslims’
A US congressman warns al-Qaeda is actively recruiting US Muslims for attacks within the US, at a congressional hearing critics say feeds anti-Islamic sentiment.

Interrogator in Assange case is friends with one of the two women who reported Wikileaks-founder of sexual abuse [link]

DNA Testing Proposed For All Felony Arrests In New Mexico Author: Soulskill

Hugh Pickens writes writes “The AP reports that a proposal to expand DNA testing to anyone arrested for a felony in New Mexico has passed the state House, expanding a 2006 state law requiring DNA samples of those arrested of certain violent felonies, such as murder, kidnapping and sex offenses. ‘We must give law enforcement the best possible tools to prevent crime and convict criminals, and requiring DNA samples from those arrested for felonies is simply the modern-day equivalent of fingerprinting,’ says Governor Susana Martinez. Under the measure, already enacted in a dozen states, suspects 18 and older will have to provide DNA samples – from a cheek swab, for example – when they’re booked at jails for any felony, as supporters says the expanded testing can help prevent crimes. But opponents contend the testing violates a person’s right to privacy and could cause police to make arrests on a pretext to obtain a DNA sample.” Read more of this story

Unions hit out at Wisconsin vote

A key US union leader attacks a “corruption of democracy” after Wisconsin’s senate approves a plan to strip public unions of collective bargaining rights.

Saudi police open fire on pro-democracy protesters
A witness in the city of Qatif said bullets and stun grenades were fired at several hundred protesters marching in the city streets on Thursday, the Associated Press reported.
Clinton to Meet With Libyan Rebels
Secretary of State Hillary Rodham Clinton said Thursday that she would meet with Libyan rebel leaders in the United States and during travels next week to France, Tunisia and Egypt. Mrs. Clinton did not identify the Libyan rebel leaders she intended to meet.
Sarkozys Libyen-Vorstoß erzürnt Europäer
Während Paris und London ein UN-Mandat dafür anstreben, warnte Bundesaußenminister Guido Westerwelle vor katastrophalen Folgen. Eine Flugverbotszone bleibe zwar “eine Option”, sagte er auf dem Treffen der EU-Außenminister. Mit Blick auf Afghanistan und den Irak müsse man aber “das Ende einer militärischen Intervention” mit bedenken. Durch einen von der NATO geführten Einsatz könne die Stimmung in der ganzen arabischen Region umkippen. “Wir wollen nicht Teil einer Bürgerkriegspartei werden. Und wir dürfen nicht aus Unkenntnis der Lage die gesamte Demokratiebewegung gefährden”, warnte Westerwelle. Bedingung für eine Flugverbotszone sei für Berlin deswegen nicht nur ein UN-Mandat. “Auch müsste sich die Arabische Liga an den Einsätzen beteiligen.”
Spanish banks need capital boost
The Spanish central bank announces that 12 banks need to boost their reserves in order to meet capital requirement rules.
GOP Assault on Environment Defeated … for Now Author: Brandon Keim
No limits on neurotoxic pollution by cement plants. No protecting endangered fish in San Francisco Bay. And no regulation of greenhouse gases. Those are just some of the “riders” tacked onto HR 1, the GOP spending bill defeated March 9 in the Senate but sure to return as Congress negotiates how the U.S. government will be supported.
Best Mars Images From Orbiter’s First 5 Years Author: Lisa Grossman
NASA’s prolific Mars Reconnaissance Orbiter turns five Earth years old today. Since settling into orbit around the red planet on March 10, 2006, MRO has transmitted more data to Earth — 131 trillion bits and more than 70,000 images so far — than all other interplanetary missions combined.
Nerds No More: Darpa Trains Troops to Be Popular Author: Noah Shachtman
The Pentagon’s biggest geeks are getting ready to turn you into the ultimate social animal. The idea is to build a videogame that’ll teach “the basic human dynamics skills” needed for “any social encounter regardless of the culture, group or situation.”
Japan Earthquake Upgraded to 8.8
Japan earthquake upgraded to 8.8 magnitude.
How Big Data Justifies Mining Your Social Data Author: timothy
GMGruman writes “Paul Krill reports that one of the big uses of the new “Big Data” analytics technology is to mine the information people post through social networking. Which led him to ask ‘What gives Twitter, Facebook, et al. the right to mine that data?’ It turns out, users do when they sign up for social networking services, even if they don’t realize that – but less clear is the ownership of other information on the Web that these tools also mine.”Read more of this story
Wisconsin anti-union bill passed
The Wisconsin state assembly votes to approve a controversial plan to strip public-sector unions of most of their collective bargaining rights.
Manning’s Father Condemns Treatment of Imprisoned Son Author: Kim Zetter
The father of suspected WikiLeaks leaker Bradley Manning breaks his silence about his son, saying the military has crossed a line in its treatment of his son and that the conditions under which he is being imprisoned are “shocking.”
UK ISPs To Make Voluntary Net-Neutrality Commitment Author: timothy
Mark.JUK writes “A UK government advisory body, the Broadband Stakeholders Group, has confirmed that most of the major fixed line internet providers in the country will next week sign-up to a new Voluntary Code of Practice on Traffic Management Transparency. Recently everybody from the European Commission to the UK government has called upon ISPs to be more ‘transparent’ with their traffic management policies, which until now have been too vague and often fail to inform customers about any background restrictions that might be being imposed upon their services. The new code is likely to surface as a result of last year’s Net Neutrality consultation – the principal of treating all internet traffic as equal – by the country’s communications regulator. Ofcom is not expected to enforce any tough new rules, largely due to a lack of evidence for market harm, but will recommend greater transparency from ISPs. However, to most providers, transparency usually means yet more unreadable small print.”Read more of this story

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